The following is taken from the 2024 ELCA World Hunger Lent Study. The full resource can be ordered as a hardcopy or downloaded as a PDF in English or Spanish at the link here.

Week 5 — Resurrection


Jeremiah 31:31-34; Psalm 51:1-12; Hebrews 5:5-10; John 12:20-33


“In the days of his flesh, Jesus offered up prayers and supplications, with loud cries and tears, to the one who was able to save him from death, and he was heard.” —Hebrews 5:7

Thus far in our Lenten journey, we have considered what it means to encounter God in experiences of reconciliation, transfiguration, crucifixion and restoration. In this last session, coming just before the season ends and Holy Week begins, we look ahead to our encounter with God in the experience of resurrection, when God brings life out of death.

We have a long way to go before we get to that joyous event on Easter Sunday, though. As Catholic theologian Hans Urs von Balthasar reminds us, we cannot move too quickly from the crucifixion to the resurrection. We need to hang in that space between. That space between is where hunger ministry finds its identity and meaning.

At a recent ELCA World Hunger meeting, someone lamented that the images and stories the ministry routinely shares are too “happy.” People are always smiling and easygoing, and the projects supported always work out the way they were intended. No challenge is too difficult to overcome. We know, though, that the reality of ministry in the world is sometimes far from easy. Not all projects work out the way a community hopes. Costs can increase suddenly, disasters can wipe away progress, or, as we witnessed a few years ago, a pandemic can put the brakes on work that had been progressing steadily.

As we learned in the session on crucifixion in Week 3 of this study, authentic ministry is honest ministry. It doesn’t allow us to hide ourselves from the realities of hunger or injustice or to move too quickly to the hope and joy of the resurrection. Ministry in response to hunger is ministry in response to some of our deepest pain and longing. It is ministry with and among Indigenous communities confronting systemic injustices that have continued for generations (Week 1). It is ministry with and among migrant children as they face abuse at borders (Week 2). It is ministry with and among people struggling to feed themselves and their families (Week 3). It is ministry with and among orphans and families ostracized because of their health status (Week 4). It is ministry that embodies the tension between the crucifixion and the resurrection.

The readings for this week remind us of this tension. In the Gospel of John, Jesus describes how a grain of wheat must fall into the earth and die before it can bear fruit (12:24). Yet this is no simplistic aphorism about all life involving death. There is a tension between the way Jesus describes death and the way he describes life (in this reading, “the cross” and “the glory”). Jesus doesn’t ignore death. As the writer of Hebrews describes, Jesus prayed with “loud cries and tears” (5:7). The Gospel of John softens this at times, but still Jesus says, “My soul is troubled” (12:27).

In many church services the presider will invite the congregation to pray “as Jesus taught us” before beginning the rather formal convention of the Lord’s Prayer. Certainly that is the prayer Jesus taught his disciples. But to pray “as Jesus taught us” in the readings for this week is to pray with a troubled soul, with “loud cries and tears” in mourning for our own pain and for the distance our world must travel to the future God has promised.

To grieve with Ahmed as he encounters abuse at the border (Week 2), to protest with kilombolas seeking full justice (Week 1), to cry out with every hungry person who has ever been told they don’t belong or haven’t worked hard enough, to grit our teeth in anger as political leaders and pundits manipulate statistics to justify budget cuts to anti-hunger or anti-poverty programs — these are prayers, too, the prayers of troubled souls that shout in “loud cries and tears.” These are Lenten prayers appropriate for this season of repentance, grief and memory. And they are prayers in which Christ joins us.

The readings also remind us that our encounter with God does not end here. God responds to Jesus’ prayers not by rescuing him from the cross but by conquering it in the resurrection. The resurrection reveals that death and pain will not have the final word, that God is even now moving us toward a time when new life will spring forth. That doesn’t let us ignore the crucifixion. The cries and tears of our prayers are not forgotten, nor are they ended yet.

To encounter God in resurrection is to live in that tension between grief and hope, between holy anger and peace. As much as we are called to cross-shaped ministry (Week 3), so too are we called to resurrection ministry. In doing ministry in the world, ministering to one another and accepting the ministry of our neighbors, we bear witness to the resurrection hope inspired by the Holy Spirit moving within us.

Perhaps the pictures are too happy. Perhaps the stories are too clean and simple. Or perhaps the pictures, the stories and the projects they represent are exactly what they are called to be — testaments to resurrection hope birthed out of the tension between life and death. Perhaps that is what our ministry and our lives are called to be — investments in the future we know is coming and protests against the present we know falls short.

To encounter God in experiences of resurrection is to see new life springing forth amid death and longing. It is to live in that holy tension between Good Friday and Easter Sunday, knowing in our very hearts, where God has written a new covenant (Jeremiah 31:33), that it is possible to both grieve and celebrate, to both look around us with honesty and look forward with hope.

As this season comes to a close, let us pray that God will give each of us the courage, honesty and faith to live more fully in that tension. That’s where authentic ministry happens, and that’s where we are called to be.

Reflection Questions

How do you long for your community? What experiences within your community inspire your prayers of “loud cries and tears”?

What does it mean to live in the tension between crucifixion and resurrection?

How might your ministry change if it were viewed as a witness to resurrection?

What tension in your life do you wish the church would “live into” with you?



Semana 5 — Resurrección


Jeremías 31:31-34; Salmo 51:1-12; Hebreos 5:5-10; Juan 12:20-33

“En los días de su vida mortal, Jesús ofreció oraciones y súplicas con fuerte clamor y lágrimas al que podía salvarlo de la muerte y fue escuchado por su temor reverente”. —Hebreos 5:7

Hasta ahora en nuestra jornada cuaresmal hemos considerado lo que significa encontrar a Dios en experiencias de reconciliación, transfiguración, crucifixión y restauración. En esta última sesión, justo antes de que termine la temporada y comience la Semana Santa, miramos hacia nuestro encuentro con Dios en la experiencia de la resurrección, cuando Dios saca vida de la muerte.

Sin embargo, tenemos un largo camino por recorrer antes de llegar a ese feliz evento del Domingo de Pascua. Como nos recuerda el teólogo católico Hans Urs von Balthasar, no podemos pasar demasiado rápido de la crucifixión a la resurrección. Tenemos que quedarnos en ese espacio intermedio.

Ese espacio intermedio es donde el ministerio del hambre encuentra su identidad y significado.

En una reciente reunión de ELCA World Hunger, alguien se quejó de que las imágenes e historias que el ministerio comparte rutinariamente son demasiado “felices”. La gente siempre está sonriente y tranquila, y los proyectos respaldados siempre funcionan de la manera en que fueron concebidos. Ningún reto es demasiado difícil de superar. Sin embargo, sabemos que la realidad del ministerio en el mundo a veces está lejos de ser fácil. No todos los proyectos funcionan de la manera que una comunidad espera. Los costos pueden aumentar repentinamente, los desastres pueden acabar con el progreso o, como vimos en los últimos años, una pandemia puede frenar el trabajo que había estado progresando de manera constante.

Como aprendimos en la sesión sobre la crucifixión en la Semana 3 de este estudio, el ministerio auténtico es un ministerio honesto. No nos permite escondernos de las realidades del hambre o la injusticia, ni movernos demasiado rápido hacia la esperanza y el gozo de la resurrección. El ministerio en respuesta al hambre es el ministerio en respuesta a algunos de nuestros más profundos dolores y anhelos. Es el ministerio con y entre las comunidades indígenas que se enfrentan a injusticias sistémicas que han continuado durante generaciones (Semana 1). Es un ministerio con y entre los niños migrantes mientras son objeto de abuso en las fronteras (Semana 2). Es un ministerio con y entre las personas que luchan por alimentarse a sí mismas y a sus familias (Semana 3). Es un ministerio con y entre huérfanos y familias condenadas al ostracismo debido a su estado de salud (Semana 4). Es el ministerio el que encarna la tensión entre la crucifixión y la resurrección.

Las lecturas de esta semana nos recuerdan esta tensión. En el Evangelio de Juan, Jesús explica que un grano de trigo debe caer en la tierra y morir antes de que pueda dar fruto (12:24). Sin embargo, esto no es un aforismo simplista de que toda vida implica la muerte. Hay una tensión entre la forma en que Jesús describe la muerte y la forma en que describe la vida (en esta lectura, “la cruz” y “la gloria”). Jesús no ignora la muerte. Como dice el escritor de Hebreos, Jesús oró con “fuerte clamor y lágrimas” (5:7). El Evangelio de Juan atenúa esto en ocasiones, pero aun así Jesús dice: “Mi alma está angustiada” (12:27).

En muchos servicios de la iglesia, el que preside invita a la congregación a orar “como Jesús nos enseñó” antes de comenzar la convención bastante formal del Padre Nuestro. Ciertamente, esa es la oración que Jesús enseñó a sus discípulos. Pero orar “como Jesús nos enseñó” en las lecturas de esta semana es orar con un alma atribulada, con “fuerte clamor y lágrimas” en duelo por nuestro propio dolor y por la distancia que nuestro mundo debe recorrer hacia el futuro que Dios ha prometido.

Llorar con Ahmed cuando enfrenta abusos en la frontera (Semana 2), protestar con los quilombolas que buscan justicia completa (Semana 1), gritar con cada persona hambrienta a la que alguna vez le han dicho que no pertenece o que no ha trabajado lo suficiente, apretar los dientes con ira mientras los líderes políticos y las autoridades manipulan las estadísticas para justificar los recortes presupuestarios a los programas contra el hambre o la pobreza — estas también son oraciones, las oraciones de las almas atribuladas que gritan con “fuerte clamor y lágrimas”. Estas son oraciones de Cuaresma apropiadas para esta temporada de arrepentimiento, dolor y memoria. Y son oraciones en las que Cristo se une a nosotros.

Las lecturas también nos recuerdan que nuestro encuentro con Dios no termina aquí. Dios responde a las oraciones de Jesús, no por rescatarlo de la cruz, sino por vencer la cruz en la resurrección. La resurrección revela que la muerte y el dolor no tendrán la última palabra, que Dios nos está moviendo hacia un tiempo en el que brotará una nueva vida. Esto no nos permite ignorar la crucifixión. El clamor y las lágrimas de nuestras oraciones no son olvidados ni han terminado todavía.

Encontrar a Dios en la resurrección es vivir en esa tensión entre el dolor y la esperanza, entre la ira santa y la paz. Así como somos llamados al ministerio en forma de cruz (Semana 3), también somos llamados al ministerio de resurrección. Al ministrar en el mundo, ministrándonos unos a otros y aceptando el ministerio de nuestro prójimo, damos testimonio de la esperanza de la resurrección inspirada por el Espíritu Santo que se mueve dentro de nosotros.

Quizás las fotos son demasiado felices. Quizás las historias son demasiado limpias y simples. O tal vez las imágenes, las historias y los proyectos que representan son exactamente lo que están llamados a ser: testimonios de la esperanza de la resurrección nacida de la tensión entre la vida y la muerte. Tal vez eso es lo que nuestro ministerio y nuestras vidas están llamados a ser: inversiones en el futuro que sabemos que viene y protestas contra el presente que sabemos que se queda corto.

Encontrar a Dios en experiencias de resurrección es ver brotar una nueva vida en medio de la muerte y el anhelo. Es vivir en esa tensión santa entre el Viernes Santo y el Domingo de Pascua, sabiendo en nuestros propios corazones, donde Dios ha escrito un nuevo pacto (Jeremías 31:33), que es posible tanto llorar como celebrar, mirar a nuestro alrededor con honestidad y mirar hacia adelante con esperanza.

Ahora que esta temporada llega a su fin, oremos para que Dios nos dé a cada uno de nosotros el valor, la honestidad y la fe para vivir más plenamente en esa tensión. Ahí es donde ocurre el ministerio auténtico, y ahí es donde estamos llamados a estar.


Preguntas de reflexión

¿Cómo anhela su comunidad? ¿Qué experiencias dentro de su comunidad inspiran sus oraciones con “fuerte clamor y lágrimas”?

¿Qué significa vivir en la tensión entre la crucifixión y la resurrección?

¿Cómo cambiaría su ministerio si fuera visto como un testimonio de la resurrección?

¿En qué tensión de su vida le gustaría que la iglesia “viviera” con usted?