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Las últimas novedades sobre el ministerio y misión de la ELCA

Obispo Presidente de ELCA se reúne con líderes eclesiales africanos y asiáticos

Posted on Mayo 28, 2010 by noticias

CHICAGO (ELCA) – Como parte de un compromiso para que la Iglesia Evangélica Luterana en América “se mantenga conectada globalmente”, el Revdo. Mark S. Hanson, Obispo presidente de la ELCA, anunció que se reunió personalmente con líderes de tres iglesias luteranas africanas y el presidente del Consejo Cristiano Chino, en Chicago, la semana pasada, para abordar intereses e inquietudes mutuos.
Hanson se reunió con el Revdo. Wakseyoum Idosa, presidente de la Iglesia Evangélica Etiope Mekane Yesus (EECMY); el  Revdo. Alex Malasusa, Obispo presidente de la Iglesia Evangélica Luterana en Tanzania (ELCT); el  Revdo. Thomas J. Barnett, Obispo de la Iglesia Evangélica Luterana en Sierra Leona (ELCSL); y el  Revdo. Gao Feng, presidente del Consejo Cristiano Chino (CCC).
Las reuniones con Idosa y Malasusa incluyeron pláticas sobre las decisiones respecto a la sexualidad humana de la Asamblea Nacional del 2009 de la ELCA.
La asamblea del 2009 hacía un llamado a corregir las políticas del ministerio de la ELCA, para hacer que fuera posible que los luteranos en relaciones públicamente responsables, de por vida y monógamas con personas del mismo sexo pudieran fungir como miembros del clero y líderes laicos profesionales de la ELCA. El Consejo de la ELCA adoptó las correcciones finales a los documentos de políticas del ministerio el 10 de abril.
El mes pasado, los líderes de las iglesias africanas expresaron una profunda preocupación sobre las decisiones de la asamblea del 2009 y, por separado, de la Iglesia de Suecia, respecto a asuntos de sexualidad. Las dos iglesias africanas expresaron su oposición a los matrimonios entre personas del mismo sexo, poniendo en tela de duda el futuro de la relación de las iglesias compañeras con la ELCA.
Hanson declaró al Servicio Noticioso de la ELCA que él y los dos líderes acordaron mantener en privado el contenido de sus conversaciones continuas. “Creemos que las inquietudes se solucionan mejor a través de la relación entre iglesias más que con declaraciones públicas”, afirmó.
El Obispo presidente de la ELCA comentó que ambas reuniones le brindaron la oportunidad de escuchar de primera mano las inquietudes de ambos líderes. Hanson dijo esperar que la ELCA pueda seguir trabajando con la EECMY y la ELCT “para habilitar la misión de Dios en el mundo”. También refrendó su promesa de respetar las políticas de las iglesias compañeras respecto al envío de personal de la misión o la participación en otros ministerios en cada país.
La reunión de Hanson con Malasusa ocurrió durante una consulta planeada con el personal de la Misión Global de la ELCA, los obispos del sínodo, los representantes de los sínodos compañeros o asociados de la ELCA y otros invitados. Se contó con la asistencia de unas 60 personas.
“La organización nacional de la ELCA, la Misión Global de la ELCA y los representantes de los sínodos compañeros reconocieron los profundos vínculos históricos entre nuestras dos iglesias y nuestro compromiso con la misión”, declaró Hanson. “Al mismo tiempo, reconocimos que la ELCT y su consejo seguirán discerniendo lo que nuestras acciones como asamblea nacional significan para nuestra relación”.
Los 20 sínodos de la ELCT mantienen relaciones compañeras con los sínodos de la ELCA, apuntó Hanson. “Al ver a los socios de la ELCA en esta consulta, percibí lo importante que son estas relaciones en la vida y el ministerio continuos de los sínodos de la ELCA”, expresó.
Hanson también dijo estar agradecido por la visita de Malasusa al Sínodo Grandes Lagos del Norte de la ELCA, un sínodo compañero de la ELCT. Entre otras cosas, Malasusa habló en la ceremonia de graduación de primavera de la Universidad Finlandia, en Hancock, Michigan, una de las 27 universidades de la ELCA.
El  Revdo. Rafael Malpica Padilla, director ejecutivo de Misión Global de la ELCA, señaló que su personal está comprometido a continuar el trabajo y las conversaciones con ambas iglesias en cuestiones relacionadas con la sexualidad humana.
“La unidad de la Misión Global está comprometida con nuestra colaboración continua en proyectos de misión conjuntos en áreas tales como la educación, el desarrollo del liderazgo, el cuidado de la salud y el desarrollo de capacidades. Las relaciones existentes con los sínodos compañeros son vehículos que han profundizado y extendido nuestra relación entre iglesias, en la que nuestra sociedad en el evangelio se vive y se celebra entre nuestros pueblos”, manifestó.

Durante la reunión de Hanson con Barnett y el  Revdo. Kevin S. Kanouse, Obispo del Sínodo del Norte de Texas-Norte de Louisiana, en Dallas, Hanson indicó que Barnett describió el fuerte compromiso de la ELCSL para “brindar un testigo luterano integral en un contexto que aún está formado por la recuperación de una sangrienta guerra civil”.
Entre los aspectos fundamentales para el énfasis actual de la ELCSL se cuentan la conclusión del Centro Jubilee Ministry, en Freetown, Sierra Leona, la capacitación continua de pastores y líderes laicos, y los esfuerzos para consolidar los ministerios diaconales de la iglesia dentro de una nueva organización, Servicios Evangélicos Luteranos de Desarrollo.
Barnett ratificó la relación profunda y perdurable con el Sínodo del Norte de Texas-Norte de Louisiana, la cual ha resultado en incontables oportunidades para compartir el ministerio y las misiones, aseveró Hanson. Tanto Barnett como Kanouse expresaron su apreciación por el nivel actual de colaboración con la unidad de la Misión Global de la ELCA. Señalaron que una asociación tan estrecha “es vital para darle forma a un futuro que refleja las mejores prácticas de acompañamiento”, dijo Hanson.
En una reunión con GAO y otros en la delegación del CCC, durante la misma semana, Hanson se enteró de las inquietudes y el crecimiento en el ministerio en China. “No tenemos pastores suficientes, pero tenemos miles de ministros laicos”, precisó Gao. “Capacitarlos bien es uno de nuestros más grandes retos y necesidades”.
Gao agradeció a la ELCA por su participación en la iglesia en la Provincia de Sichuan, incluida la respuesta a un severo terremoto, en el 2008, comentó Hanson.
La ELCA trabaja junto con la iglesia local en la capacitación de laicos y el ministerio social. Hanson informó que Gao le dijo que el ministerio social es un área de crecimiento en la iglesia china. La ELCA trabaja de cerca con la Iglesia de la Ciudad de Luzhou, en el noreste de Sichuan, que “proporciona al resto de China un modelo de servicios sociales basados en la iglesia”, afirmo Hanson, quien visitará el CCC en China, este verano.
La delegación del CCC realiza una visita a Estados Unidos para explorar las opciones para una segunda exhibición del ministerio bíblico de la iglesia en China, planeada para finales del 2011, anunció Hanson. La ELCA considera las formas en las que puede apoyar esta exhibición que muestra el crecimiento del ministerio en China, concluyó.

CHICAGO (ELCA) – Un grupo de personas luteranas en Galena, Illinois, se congrega en un hotel local. Otro grupo en Elk River, Minnesota, se reúne en una escuela primaria. A pesar de estar en ubicaciones separadas, ambos grupos tienen algo en común: dejaron sus congregaciones principales para iniciar congregaciones nuevas en la Iglesia Evangélica Luterana en América (ELCA).

A principios de este año, miembros de la Iglesia Luterana Central, en Elk River, Minnesota, votaron a favor de concluir su relación con la ELCA, pero algunos miembros de esa congregación buscaron permanecer dentro de la ELCA y han iniciado su propia comunidad de adoración.

“Por ahora, nos llamamos Elk River Lutheran. Podríamos tener un cambio de nombre, pero teníamos que hacer algo rápido. La gente empezó a abandonar Central”, explicó Richard Spyhalski, presidente del comité asesor de Elk River Lutheran.

En marzo del 2010, la unidad del programa de Alcance Evangélico y Misión Congregacional de la ELCA afirmó a Elk River Lutheran como una “nueva misión” en la ELCA.

“Elk River es una congregación en desarrollo”, señaló la Revda. Susan E. Tjornehoi, directora para misiones evangélicas del Sínodo del Área de Minneapolis de la ELCA.

Tjornehoi dijo que los miembros de Elk River son apasionados respecto a su misión y ministerio. “Han pasado de no tener un lugar a llenarlo por completo. La profundidad de su alegría, sus lágrimas de felicidad y el ser el pueblo de Dios les ha liberado para congregarse como comunidad, (emprender) un ministerio e identificarse con la ELCA”.

Elk River Lutheran “tiene la intención de ser una congregación de servicio completo de la ELCA”, afirmó Spyhalski. “Para empezar”, la membresía de la comunidad comprometió el 10 por ciento del presupuesto de Elk River para apoyar a los ministerios de la ELCA, anunció Spyhalski. “Somos muy leales a la marca”.

Spyhalski dijo que se incorporó a Central Lutheran en el 2007, y quedó desilusionado con la congregación. “Central había suspendido ciertos ministerios como la escuela dominical, o había iniciado otras cosas, lo cual había causado que la gente abandonara la congregación”, indicó.

“Para mí, la gota que derramó el vaso fue la respuesta de la congregación a las decisiones de la Asamblea Nacional del 2009 de la ELCA”, aseveró Spyhalski.

La asamblea adoptó una declaración social sobre la sexualidad humana y llamó a realizar correcciones a los documentos de políticas del ministerio, para permitir que las personas luteranas elegibles en relaciones públicamente responsables, monógamas y de por vida con personas del mismo sexo funjan como miembros del clero y líderes laicos profesionales de la ELCA. El Consejo Eclesial de la ELCA adoptó las correcciones a los documentos de políticas del ministerio, el 10 de abril.

Hasta la fecha, menos del 2 por ciento de las 10,396 congregaciones de la ELCA han abandonado oficialmente la denominación, principalmente a raíz de las acciones de la asamblea.

Central puso fin a su afiliación con la ELCA cuando se incorporó a las Congregaciones Luteranas en Misión para Cristo (LCMC, por sus siglas en inglés), en enero.

Los miembros de Central votaron en el 2001 para retirar el 90 por ciento de su benevolencia al Sínodo del Área de Minneapolis y a la organización eclesial de la ELCA como una protesta a “Llamados a una Misión Común”, el acuerdo de comunión plena entre la ELCA y la Iglesia Episcopal. También ese año, la congregación se unió a WordAlone, organización sin fines de lucro con sede en Minnesota.

“Las acciones de la asamblea (del 2009 de la ELCA) fueron la gota que derramó el vaso”, dijo el Revdo. Paul S. Johansson, pastor de Central Lutheran. La membresía de Central deseaba que las políticas del ministerio de la ELCA permanecieran sin cambio.

La membresía de la nueva Elk River es “un buen grupo de personas, que estaban ideológicamente opuestas a la voluntad de la mayoría de Central Lutheran”, apuntó Johansson, y agregó que los miembros de Central recolectaron una ofrenda para apoyar a Elk River Lutheran.

“Estamos tratando de cuidar de la gente que permanece firme con la ELCA”, manifestó el Revdo. Craig E. Johnson, Obispo del Sínodo del Área de Minneapolis de la ELCA.

Para los participantes de Elk River Lutheran, “esto es lo último que quieren hacer, empezar una iglesia nueva, por el trabajo arduo que han realizado para apoyar a su congregación local”, comentó Johnson. “Es una historia triste. Hay una vida nueva pero mucho dolor detrás de ella. Éstas son personas muy valientes quienes están emocionadas por su nueva iglesia”.

Elk River Lutheran “desea ser una congregación con los brazos abiertos”, expresó Spyhalski. “Los participantes disfrutan la adoración porque es alegre”, afirmó, y agregó que la participación ha aumentado de 85 participantes a más de 280, en el Domingo de Resurrección.

Lo mismo se aplica a la membresía de Lord of Love Lutheran, una comunidad de adoración en Galena, Illinois.

“Deseamos ser una congregación con los brazos abiertos”, declaró Nancy Peterson, presidenta del comité de dirección de Lord of Love. “Estamos desarrollando ministerios para tenderle la mano a la gente que no pertenece a una iglesia o que ha sido privada de una iglesia”, señaló. “Queremos ser una congregación acogedora, y no intentamos ser algo más que eso”.

El programa de Alcance Evangélico y Misión Congregacional de la ELCA afirmó a Lord of Love como una nueva misión en la ELCA, en marzo del 2010.

Lord of Love se formó el otoño pasado cuando un grupo de miembros de la iglesia Luterana St. Matthew, en Galena, abandonó su iglesia a raíz de diferencias y la posibilidad de que la congregación abandonara la ELCA, de acuerdo con Peterson.

St. Matthew sigue siendo una congregación de la ELCA.

El potencial de abandonar la ELCA era un problema para algunos de nosotros, dijo Peterson. “Esto causó una división en la congregación, y algunos salimos de St. Matthew”, explicó.

Lord of Love “se ha vuelto mucho más involucrada con la misión y el ministerio de la ELCA, lo cual no sucedía como miembros de St. Matthew, pues nos enterábamos de muy poco sobre el ministerio de la iglesia en general”, indicó Peterson.

“Nosotros, como la comunidad de adoración (de Lord of Love), deseamos estar más alineados con la ELCA en todo su amor y sus ministerios”, comentó.

El Revdo. Frederick W. E. Baltz, pastor de St. Matthew, llamó a la salida de los miembros “irónica, porque algunos de los que se fueron dijeron que St. Matthew era hospitalaria. Creemos que tenemos y siempre hemos tenido los brazos abiertos para recibir a la gente”. Baltz alguna vez fungió como vicepresidente del consejo de directores de WordAlone.

La membresía de St. Matthew está creciendo, aseguró Baltz. “Algunos de nuestros miembros potenciales han dicho que recibimos a todos con los brazos abiertos, en particular a la comunidad gay y lesbiana. Creemos que la Biblia tiene cosas qué decir sobre los estilos de vida y lo que Dios aprueba. Recibimos a todos con los brazos abiertos, aunque no diría que vemos todos los estilos de vida con buenos ojos”, comentó.

“Nuestra congregación no ha llevado a cabo una votación formal para abandonar la ELCA”, reveló Baltz. “Tuvimos pláticas en grupos pequeños después de la asamblea, y el consenso fue que no tomaríamos acciones para salir de la ELCA en este momento”.

En el Sínodo del Norte de Illinois de la ELCA, existen cinco comunidades de adoración autorizadas, dijo el Revdo. Gary M. Wollersheim, Obispo del sínodo. Las comunidades de adoración están autorizadas por los sínodos de la ELCA para responder a la necesidad de contar con una comunidad religiosa luterana local.

“El consejo de nuestro sínodo estableció la meta de apoyar a quienes desean permanecer en la ELCA mientras sus congregaciones están en proceso de irse”, precisó.

Establecer una comunidad de adoración es una manera de ofrecer un lugar para los luteranos que desean permanecer en la iglesia, aseveró Wollersheim. Una comunidad de adoración “les brinda la oportunidad de adorar, orar y contar con un apoyo mutuo mientras determinan lo que Dios les está llamando a hacer y ser en el futuro”, indicó. Algunas de las comunidades de adoración se podrían convertir en “el inicio de nuevas misiones, lo cual es muy emocionante”.

Wollersheim afirmó que Lord of Love está “muy comprometida a ser una comunidad hospitalaria y acogedora para todas las personas”. Dijo que alrededor de la mitad de la comunidad de adoración proviene no sólo de St. Matthew, sino del vecindario, en particular, gente que no ha participado en la iglesia, y vecinos gays y lesbianas que no han estado activos en una iglesia.

Wollersheim informó que la asistencia en las comunidades de adoración autorizadas por el sínodo promedian entre 40 y 60 participantes todos los domingos, y se congregan en lugares que van desde el comedor de una fábrica hasta un hotel, una escuela o un hogar.

Información sobre el Sínodo del Área de Minneapolis de la ELCA se encuentra en http://www.mpls-synod.org y del Sínodo del Norte de Illinois de la ELCA en http://www.nlsynod.org en internet. Información acerca de los Ministerios de Alcance Evangélico y Misión Congregacional de la ELCA se encuentra en http://www.ELCA.org/eocm en el sitio web de la ELCA.

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Melissa Ramírez-Cooper, directora adjunta de noticias,  (773) 380-2956; John Brooks, director de noticias,  (773) 380-2958; o por correo electrónico a: news@elca.org

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