Noticias de la Iglesia Evangélica Luterana en América (ELCA)

Las últimas novedades sobre el ministerio y misión de la ELCA

Obispo Presidente de la ELCA se une a llamado para proteger a personas cristianas en Iraq

Posted on Mayo 12, 2010 by noticias

CHICAGO (ELCA) – El Rvdo. Mark S. Hanson, Obispo Presidente de la Iglesia Evangélica Luterana en América (ELCA, por sus siglas en inglés), figuró entre 21 lideresas y líderes religiosos quienes firmaron cartas dirigidas a altas personas funcionarias del Gobierno de Estados Unidos para exhortarles a plantear inquietudes con respecto a la protección de grupos minoritarios en Iraq, incluidos la comunidad cristiana.

Las misivas del 26 de abril, dirigidas a la Secretaria de Estado Hillary Clinton y al Secretario de Defensa Robert M. Gates, fueron enviadas por los líderes y lideresas del Consejo Nacional de Iglesias de Estados Unidos (NCC, por sus siglas en inglés) en nombre de Hanson y otros líderes y lideresas religiosas estadounidenses.

Las y los líderes religiosos se refirieron a “la situación actual de ataques violentos contra grupos minoritarios en Iraq, incluida la comunidad cristiana”.

“Les solicitamos firmemente que planteen esta inquietud con el Gobierno de Iraq, las autoridades provinciales y el liderazgo de las fuerzas de coalición, para exhortarles a tomar todos los pasos posibles para evitar más incidentes de este tipo”, indicaban las misivas.

Las y los líderes religiosos pidieron específicamente a Clinton y Gates trabajar “directamente y con el pueblo iraquí” para proteger a los grupos minoritarios, incluida la comunidad cristiana en Mosul y en otras partes de Iraq; extender la ayuda humanitaria necesaria a las familias desplazadas; y alentar la preservación de la diversidad religiosa y étnica en Iraq.

“La comunidad cristiana en Iraq ha sufrido más de una docena de muertes violentas en lo que va del año, incluido un niño de 3 años quien murió el 27 de marzo, luego de que explotó una bomba colocada junto al hogar de su familia”, escribieron las y los líderes religiosos. “Como ustedes saben, miles de personas cristianas se han visto forzadas a huir de sus hogares por temor a la violencia”.

Las y los líderes religiosos expresaron que su preocupación es realzada por el posible aumento en la tensión, mientras las fuerzas políticas compiten por el poder tras las recientes elecciones. También dijeron temer que “el creciente clima de desconfianza y animosidad amenace todavía más a la frágil comunidad cristiana”.

Entre quienes firmaron las cartas se cuentan el Rvdo. Michael Kinnamon, secretario general del NCC, y la Rvda. Canónica Peg Chemberlin, presidenta del NCC; además de las y los líderes de iglesias en comunión plena con la ELCA:

+ El Rvdo. Geoffrey Black, ministro general y presidente, Iglesia Unida de Cristo

+ El Rvdo. Doug Fromm, asociado para relaciones ecuménicas, Iglesia Reformada en América

+ El Rvdo. Gradye Parsons, secretario general, Oficina de la Asamblea General, Iglesia Presbiteriana (Estados Unidos)

+ Obispa Sharon Zimmerman Rader, oficial ecuménica, Consejo de Obispos, Iglesia Metodista Unida

+ La Rvdma. Katharine Jefferts Schori, Obispa Presidenta y Primada, Iglesia Episcopal

+ El Rvdo. Stephen J. Sidorak, Jr., secretario general, Comisión General sobre Inquietudes de Unidad Cristiana e Interreligiosa, Iglesia Metodista Unida

Copias de las misivas del Consejo Nacional de Iglesias de Estados Unidos se encuentran en su sitio en internet en: http://www.ncccusa.org/news/100427iraqchristians.html.

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Melissa Ramírez-Cooper, directora adjunta de noticias,  (773) 380-2956; John Brooks, director de noticias,  (773) 380-2958; o por correo electrónico a: news@elca.org

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Obispo Presidente de la ELCA expresa ‘esperanza segura’ para futuro de la iglesia

Posted on Mayo 12, 2010 by noticias

CHICAGO (ELCA) – Las personas luteranas son “un pueblo nacido de nuevo a una esperanza viva mediante la Resurrección de Jesucristo (1 Pedro 1:3)”, expresó el Revdo. Mark S. Hanson, Obispo Presidente de la Iglesia Evangélica Luterana en América (ELCA). A raíz de esos dones de Dios, Hanson dijo que “siente una esperanza segura” para el futuro de la ELCA.

Hanson hizo sus declaraciones durante su informe al Consejo Eclesial de la ELCA, que funge como el consejo de directores de la ELCA y es su autoridad legislativa interina entre las asambleas de toda la iglesia. Se reunió aquí del 9 al 12 de abril.

Al dirigirse a toda la membresía de la ELCA, así como al consejo, Hanson señaló que la palabra de Dios está viva en la ELCA porque “Cristo ha resucitado”. Citó varios ejemplos de cómo la palabra de Dios está obrando en la denominación.

“A través de la palabra viva de Dios, que es tanto ley como evangelio, encontramos la verdad sobre nosotros mismos: que estamos atados al pecado y no podemos librarnos”, declaró Hanson. “Pero también encontramos la palabra liberadora de Dios que nos dice que por Cristo somos perdonados. Estamos reconciliados y reconciliadas no sólo con Dios, sino entre nosotros. Esta palabra viva de Dios nos libera para llevar vidas de fe, para proclamar al Cristo resucitado, para servir a nuestro prójimo y para ir en pos de justicia y paz. Nos libera para abordar el ministerio de la reconciliación. La palabra de Dios está viva en la ELCA porque somos gente de fe”.

Las declaraciones de Hanson fueron hechas en el contexto de las actuales pláticas de la ELCA sobre al autoridad e interpretación de las Escrituras.

La membresía de la ELCA, con 4.6 millones de miembros, se unen a luteranas y luteranos de todo el mundo, quienes afirman que el mensaje central de las Escrituras “son las Buenas Nuevas del amor de Dios y de la obra de salvación en Jesucristo. En ello yace nuestra unidad”, afirmó Hanson.

Al citar al teólogo alemán Dietrich Bonhoeffer, Hanson dijo que las personas cristianas “se pertenecen las unas a los otras sólo por medio de y en Jesucristo”.

“Nos definimos a nosotros mismos primero con base en nuestra relación en Cristo más que por las cosas que nos separan o las personas a las que nos oponemos. Es demasiado fácil en una cultura polarizada y contenciosa crear una identidad con base en las cosas y las personas a las que uno se opone en vez de hacerlo con base en a quién recibimos con los brazos abiertos y con quién pertenecemos”, explicó el Obispo Presidente.

Hanson indicó que el compromiso perdurable de la ELCA con las relaciones ecuménicas es la razón por la que encabezó a una delegación oficial de 12 personas miembros de la ELCA, a principios de este año, para visitar a los líderes anglicanos, ortodoxos y católicos del mundo en Europa. Entre los líderes con los que se reunió la delegación figuran el Rvdmo, Rowan D. Williams, Arzobispo de Canterbury y líder de la comunión anglicana, en Londres; Su Toda Santidad el Patriarca Ecuménico Bartolomé I, líder mundial ortodoxo, en Estambul; y el Papa Benedicto XVI, líder de la Iglesia Católica, en Ciudad del Vaticano.

“Escuchamos de todos ellos palabras sinceras de gratitud por nuestras relaciones cada vez más profundas, y escuchamos claras declaraciones públicas de compromiso con nuestros diálogos en progreso”, aseveró Hanson. “Tuvimos conversaciones muy francas y abiertas sobre las acciones de la Asamblea Nacional de la ELCA del 2009 con respecto a la sexualidad humana”. Las diferencias sobre la sexualidad no fueron minimizadas en las pláticas, ni tampoco hubo algún deseo de menospreciar los lazos, narró Hanson, agregando que los líderes eclesiásticos hablaron sobre “renovar nuestro compromiso para profundizar el entendimiento entre unos y otros”.

Hanson fue acompañado en su viaje por los miembros del consejo Deborah L. Chenoweth, de Hood River, Oregon; la Rvda. Susan Langhauser, de Olathe, Kansas; y el Rvdo. Steven P. Loy, de Las Cruces, Nuevo México.

De acuerdo con el Secretario de la ELCA, David D. Swartling, más de 220 de las 10,239 congregaciones de la ELCA han tomado con éxito primeros votos para abandonar la ELCA antes de posiblemente tomar un segundo voto final para irse. Ya que la ELCA se define a sí misma con base en “nuestra relación en Cristo por medio de la fe”, dijo Hanson, cuando una congregación vota por irse o un pastor renuncia, entonces la iglesia, su misión y su unidad son “reducidas”. Cuando se van miembros de una congregación, “recordemos que aún somos hermanos y hermanas por medio de la muerte y Resurrección de Cristo”, señaló. Además, exhortó a las y los miembros a hablar bien de quienes se iban e interpretar sus acciones de la mejor forma posible.

La ELCA anunció recientemente que establecerá 41 congregaciones nuevas este año, muchas en comunidades de inmigrantes. “La ELCA está comprometida a sembrar la iglesia, no a sacarla de raíz”, expresó Hanson. Agregó que los sínodos, las congregaciones, las y los líderes emprendedores y otras personas se cuentan entre quienes siembran.

Al responder a críticas de iglesias asociadas en África, Hanson anunció que la ELCA sigue otorgando subvenciones a iglesias asociadas para promover la misión de Dios, proclamar el Evangelio y restaurar comunidades. El apoyo de las subvenciones “no es para obligar a las iglesias compañeras a que nos tengan alguna especie de lealtad”, aseguró, en respuesta a comentarios recientes del obispo presidente de la Iglesia Evangélica Luterana en Tanzania.

Hanson también comentó otros temas en este informe:

+ Recientemente le envió una carta al Papa Benedicto XVI en la que le expresa su compromiso para orar por él, por la Iglesia Católica y por todas las víctimas de abuso sexual. “Amigos y amigas, el azote de los abusos sexuales del clero no debe ser tolerado por nadie ni por ninguna iglesia”, declaró.

+ Miembros de la ELCA aportaron casi 9 millones de dólares para los esfuerzos de ayuda y recuperación en Haití tras el terremoto de enero. Dijo que cada dólar dado es puesto a trabajar en Haití gracias a los esfuerzos de la ELCA para ser buenas y buenos administradores del apoyo que se recibe para la misión.

+ Hanson le dio la bienvenida a la Rvda. Susan C. Johnson, Obispa Nacional de la Iglesia Evangélica Luterana en Canadá (ELCIC, por sus siglas en inglés), quien asistió a la reunión del consejo.  Johnson anunció que la ELCIC dará a conocer el borrador de una declaración social sobre sexualidad humana, esta semana. También dijo que la iglesia ha perdido poco a poco su capacidad para “convocar a la gente a un discipulado real”, y, en respuesta, llama a una “renovación espiritual” en la ELCIC.

Agregó que tanto en la ELCA como en la ELCIC, hay valor y enojo entre la membresía. “Mi preocupación es que el enojo esté fundado en la desesperanza. Mi oración es que podamos ser iglesias que proclamen la esperanza, y que podamos utilizar la oración y el Evangelio para proclamar la esperanza”, declaró Johnson.

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Luteranos inspirados en Días de Promoción Ecuménica de los Derechos Humanos

Posted on Abril 12, 2010 by noticias

WASHINGTON (ELCA) — Más de 80 miembros de la Iglesia Evangélica Luterana  en América

(Haga clic para ampliar la imagen) La participante de EAD, Katy Fiedler, a la derecha, habla con Paige Herwig, asesora de la senadora federal estadounidense Amy Klobuchar (demócrata por Minnesota) sobre la necesidad de una reforma de la inmigración.

(ELCA por sus siglas en inglés) se reunieron en Washington con más de 700 personas de fe para adorar, estudiar y dialogar sobre los problemas de la migración y los refugiados en el octavo evento anual de Días de Promoción Ecuménica de los Derechos Humanos (EAD por sus siglas en inglés) para la Paz Global con Justicia, entre el 19 y el 22 de marzo.

El tema de la conferencia de este año, “Un lugar al cual llamar hogar: inmigrantes, refugiados y personas desplazadas”, se enfocó en moldear las políticas estadounidenses para la inmigración y los refugiados y exploró las causas de raíz de la migración y el desplazamiento.

EAD está apoyada por 45 comuniones, sociedades religiosas y grupos. La ELCA es uno de los principales patrocinadores del evento.

“EAD me da más energía en problemas nuevos que no entendía antes o que no conocía totalmente. Tenemos que saber que sí tenemos voz y que podemos hacer la diferencia”, dijo Paul Buck, participante en EAD y miembro de la Iglesia Luterana Normandale en Edina, Minnesota, una congregación de la ELCA.

Katy Fiedler, participante en EAD y miembro de la Iglesia Luterana Wooddale en St. Louis Park, Minnesota, era estudiante en Luther College en Decorah, Iowa, cuando tuvo lugar una redada de inmigración en Postville, Iowa. Conocía a muchas de las familias afectadas por la redada. Luther College es una de las 27 facultades y universidades de la ELCA. Wooddale es una congregación de la ELCA.

“Me pareció muy personal que estas personas que fueron detenidas, arrestadas y separadas de sus familias eran personas que yo conocía. Hay tantas circunstancias que traen a los inmigrantes a este país”, dijo Fiedler, quien enseñaba inglés como segundo idioma en una preparatoria y trabajaba en una guardería en el área de Postville.

Fiedler asistió a EAD con amigos que participan en esfuerzos por la paz en Oriente Medio.

En EAD “tenemos la posibilidad de explorar diferentes sendas y problemas que nos parecen importantes pero que, al final, llevan a la necesidad de una reforma migratoria”, explicó.

Los participantes se reunieron con sus representantes en el Congreso y el personal de éstos el 22 de marzo para hablar de las maneras de abordar preocupaciones globales como las cuestiones de la migración y los refugiados por medio de leyes o prioridades presupuestales.

“Quiero llevar la  historia de Postville (a los miembros del Congreso) y compartir cómo me influyó esa experiencia como persona… y compartir la necesidad de una reforma. Quiero trabajar por los valores de la comunidad, la nación y mi fe para mostrar que las personas sí se preocupan de que nuestra nación haga cambios”, dijo Fiedler.

EAD también coincidió con una marcha por la inmigración, “Marcha por América: se necesita valor y fe para cambiar”, frente al Capitolio de los EE.UU. Muchos participantes en EAD se encontraban entre las más de 200,000 personas que asistieron a la marcha el 21 de marzo.

De acuerdo con el Revdo. Jack Eggleston, director de misión evangélica, Sínodo del Sureste de Michigan de la ELCA y participante de EAD, la marcha fue uno de los momentos más memorables de EAD porque pudo estar al lado de personas que quizás sean indocumentadas, sabiendo que la reforma migratoria está afectando sus vidas.

“Podemos tener un efecto en las leyes para que las personas sean tratadas con justicia”, dijo Eggleston, para agregar que tiene pensado compartir sus experiencias sobre la marcha y EAD “de vuelta a casa para que otros participen”.

“Fue realmente impresionante ver a tantas personas reunidas frente al Capitolio”, dijo Buck. “Hay tantos manifestándose que están aquí. Quieren formar parte de Estados Unidos y la cultura estadounidense. Están aquí en busca de una vida mejor. No son criminales”.

La Oficina en Washington de la ELCA organizó una recepción abierta para miembros de la ELCA con el Servicio Luterano de Inmigración y Refugiados, Servicios Luteranos en América y Ayuda Luterana Mundial.  Los miembros también asistieron a una comida denominacional y una presentación por parte del personal de la Oficina en Washington de la ELCA y del Servicio Luterano de Inmigración y Refugiados.

Días de Promoción Ecuménica de los Derechos Humanos es un movimiento de la comunidad ecuménica cristiana. Su meta, por medio de la adoración, la reflexión teológica y las oportunidades de educación y testimonio, es fortalecer la voz cristiana de los ciudadanos movilizados a favor de la promoción alrededor de una amplia variedad de cuestiones de política nacional e internacional en Estados Unidos, de acuerdo con su sitio en internet.

Información acerca de Días de Promoción Ecuménica de los Derechos Humanos se encuentra en http://advocacydays.org en el sitio en internet.

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Comité Ejecutivo de la FLM recibe con agrado declaración del Cuarteto Diplomático para la paz en Oriente Medio

Posted on Abril 9, 2010 by noticias

GINEBRA (ELCA) — El Comité Ejecutivo de la Federación Luterana Mundial (FLM) se mostró complacido por el “lenguaje claro y firme” utilizado por representantes de la ONU, la Federación de Rusia, Estados Unidos y la Unión Europea —conocidos como el Cuarteto para la paz en Oriente Medio— con el que se denuncia la nueva actividad de asentamientos en Jerusalén Este y Cisjordania.

En una declaración emitida en Ginebra el 20 de marzo, el Comité Ejecutivo de la FLM afirmaba que tal actividad era un “obstáculo de primera magnitud” para el avance hacia los objetivos de “una solución de dos estados, el establecimiento de un Estado palestino independiente y viable junto al Estado de Israel, paz y seguridad tanto para israelíes como para palestinos y una Jerusalén como ciudad compartida entre los dos pueblos y las tres religiones”, de acuerdo con una nota de prensa dada a conocer en Lutheran World Information (LWI por sus siglas en inglés).

El Cuarteto de Paz, que se reunió en Moscú la semana pasada, emitió una declaración reafirmando sus anteriores declaraciones en las que exhortaba al gobierno de Israel a detener todas las actividades de los asentamientos en las áreas en disputa, desmantelar los puestos de avanzada levantados desde 2001 y abstenerse de realizar demoliciones y desalojos en Jerusalén Oriental, señalaba el comunicado.

El organismo rector de la FLM dijo estar de acuerdo con el llamado del Cuarteto de Paz “a congelar toda actividad de asentamientos israelíes (incluido el ‘crecimiento natural’)”. Reiteró el apoyo expresado del grupo “a la solución negociada de todas las cuestiones de estatus final, el fin de la ocupación y el establecimiento de un Estado palestino en 24 meses”, informó la LWI.

El Cuarteto de Paz expresó su profunda preocupación por el deterioro continuo de la situación en Gaza, incluidas las cuestiones humanitarias y de derechos humanos de la población, informaba el comunicado.

Respecto a ese tema, los líderes de la FLM dijeron: “Reiteramos nuestra preocupación especial por la creciente emigración de cristianos de la tierra donde nació Cristo. Pedimos una solidaridad internacional urgente y continua con la Iglesia Evangélica Luterana en Jordania y Tierra Santa y sus iglesias hermanas en Tierra Santa, además de un mayor apoyo para sus ministerios por la educación y los servicios sociales y por la justicia, la paz y la reconciliación”, de acuerdo con un informe de la LWI.

Durante muchos años, las iglesias luteranas han proporcionado servicios humanitarios al pueblo de Jerusalén y Cisjordania, sobre todo por medio del Hospital Augusta Victoria y programas relacionados, señalaba el comunicado. La FLM mantiene su compromiso de continuar con esos servicios, declaró el comité ejecutivo.

El Comité Ejecutivo de la FLM pidió “el levantamiento inmediato del bloqueo económico a la Franja de Gaza, la acción internacional urgente para aliviar el sufrimiento de su pueblo y que todas las partes se abstengan de emprender acciones violentas o provocadoras”.

Los 13 miembros del comité ejecutivo se reunieron en Ginebra del 19 al 21 de marzo. El comité supervisa las funciones de la FLM entre reuniones del Consejo y funge como Junta Directiva y Comité de Personal de la FLM. El Revdo. Mark S. Hanson, obispo presidente de la ELCA, es también presidente del comité y de la FLM.

El texto completo de la declaración del Comité Ejecutivo de la FLM está disponible en inglés en el sitio en internet: http://www.lutheranworld.org/News/LWI/EN/2507.EN.html

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Mensaje de Pascua de 2010 del Obispo Presidente de la ELCA

Posted on Marzo 25, 2010 by noticias

El último enemigo que será destruido es la muerte. –1 Corintios 15:26

Durante un breve tiempo, mientras el Jesús crucificado yacía en una tumba prestada, parecía que la muerte había triunfado una vez más. Amenazada por un mensajero del amor abundante e inquebrantable de Dios, otra turba humana había sucumbido a la seducción de la muerte. Eligieron su brutal poder silenciador y confiaron en su finalidad hueca. La rebelión traidora de la muerte contra el Creador de la vida parecía imparable.

Hasta el amanecer de ese domingo. María, Juana, María Magdalena y las demás mujeres llegaron a la tumba de Jesús preparadas para un cuerpo sin vida. En lugar de ello, descubrieron que la tumba había sido despojada de su poder y que la propia muerte había sido sepultada en la vida de resurrección. ¡Jesucristo ha sido levantado de entre los muertos, como primicias de los que murieron! (1 Corintios 15:20)

Ahora Jesucristo, la encarnación del amor misericordioso de Dios, está preparando sus cuerpos para una vida de resurrección. En esa vida la muerte ya no puede confinarlos en una tumba ni mantenerlos cautivos de su violenta imaginación y destructivo poder. Unidos a Cristo por el bautismo, sus cuerpos son llevados a esa vida de resurrección, a esa nueva creación de Cristo y al ministerio de reconciliación y paz. En este nuevo día, su servicio resucitado del amor inquebrantable de Dios perdura para siempre.

Esto ha sido obra del Señor,

y nos deja maravillados.

Éste es el día en que el Señor actuó;

regocijémonos y alegrémonos en él. –Salmo 118:23-24

Revdo. Mark S. Hanson

Obispo Presidente

Iglesia Evangélica Luterana en América

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Luteranos en Chile reportan daños graves por terremoto

Posted on Marzo 2, 2010 by noticias

CHICAGO (ELCA) — El terremoto que asoló el centro de Chile el 27 de febrero provocó extensos daños en

(Haga clic en la imagen para ampliarla). Karen Anderson, miembro del personal de la Misión Global de la ELCA, en Santiago.

Santiago y Concepción, de acuerdo a Karen Anderson, del personal de la Misión Global de la Iglesia Evangélica Luterana en América (ELCA por sus siglas en inglés) en Santiago.

El temblor del 27 de febrero alcanzó los 8.8 grados en la escala de Richter. El gobierno chileno ha informado de al menos 147 muertes en todo el país. Se acaba de emitir una alerta de maremoto para toda la cuenca del Pacífico como resultado del terremoto. La alerta incluye Hawai y territorios estadounidenses como Guam y Samoa Estadounidense.

De acuerdo a los reportajes de noticias en Chile, el terremoto ha dañado 1.5 millones de hogares, 500,000 de los mismos “de manera grave”, escribió Anderson en un correo electrónico enviado al Servicio Noticioso de la ELCA. No había servicio telefónico.

“Muchos hogares, especialmente en las partes más antiguas de Santiago, quedaron destruidos”, escribió. El aeropuerto internacional en Santiago sufrió “graves daños” y está cerrado, escribió Anderson.

“Todavía estamos esperando todos recibir noticias de Concepción. Existe muy poca comunicación con la gente en Concepción; la IELCH (Iglesia Evangélica Luterana en Chile) tiene congregaciones en esa zona”, escribió Anderson. La IELCH es miembro de la Federación Luterana Mundial (FLM).

Anderson también trabaja con otra organización compañera de la ELCA, Educación Popular en Salud (EPES) que promueve la calidad y justicia en la atención médica para los pobres y se dedica a establecer y capacitar a grupos comunitarios en salud.

Dijo que la mayor parte del personal de EPES en Santiago está seguro. “EPES tiene un centro en Concepción. No hemos podido comunicarnos con nadie de nuestro personal en Concepción –a cargo por el Dr. Lautaro López– ni de las monitoras en salud. Esperamos que estén bien y oramos por ello. Los daños que se reportan en las noticias son devastadores: edificios enteros quedaron en ruinas, el puente viejo totalmente desplomado y más. Las imágenes son muy tristes y atemorizantes”, escribió Anderson.

También indicó que había hablado con la Revda. Gloria Rojas, presidenta de IELCH. Rojas ha estado en contacto con la mayoría de los pastores de la IELCH y reportó que parecía ser que nadie había sufrido lesiones personales.

El fin de semana es el último del verano en Chile, escribió Anderson. “En estos momentos, las autoridades recomiendan que las personas se queden cerca de casa. EPES se va a reunir con las monitoras en salud tan pronto como sea posible para ver qué se necesita hacer para ayudar a las personas en las comunidades donde trabajamos”, agregó.

Los edificios de la iglesia luterana en Santiago, capital de Chile, sufrieron daños estructurales, de acuerdo al Revdo. Martín Junge, secretario general electo de la FLM. Junge, de nacionalidad chilena, informó que las comunicaciones con congregaciones en Concepción han sido “extremadamente difíciles” y que no ha sido posible comunicarse por vía telefónica con algunos pastores luteranos en la zona.

En nombre de la FLM, Junge expresó su solidaridad con las organizaciones compañeras en Chile. La FLM alertó a la Alianza ACT (Action by Churches Together, o Acción de Iglesias Unidas) para que evalúe las necesidades de los damnificados en los próximos días. Por el momento, sin embargo, resulta difícil evaluar cuáles pueden ser esas necesidades, informó Junge. La Alianza ACT está integrada por iglesias y agencias relacionadas que trabajan unidas en la respuesta a los desastres y el desarrollo. Su sede se encuentra en Ginebra, con la FLM. La ELCA es miembro de la FLM.

Se compartirá más información según se vayan restableciendo los canales de comunicación, dijo Rojas.

En una carta pastoral del 27 de febrero, Rojas escribió que los miembros de IELCH han elevado en sus plegarias a las familias de quienes han perecido en el terremoto. “Reciban amor, consuelo y fortaleza en estos momentos de dificultad, con la total convicción de que no estamos solos en este viaje. Dios está con nosotros”, escribió.

Cómo puede usted ayudar

Puede realizar su contribución:

•             Por correo postal, con cheque o giro postal. A la dirección: ELCA Disaster Response, 39330 Treasury Center, Chicago, IL 60694-9300. En la línea del memo del cheque o giro postal, por favor escriba “Ayuda para el terremoto de Chile”

•            Por teléfono, llamando a nuestra línea gratuita al: 800-638-3522

•            Vía internet, haciendo click en el enlace (la información está solamente en inglés):  https://community.elca.org/NetCommunity/SSLPage.aspx?pid=537

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La ELCA responde al terremoto de Chile; equipo ecuménico planea visitar Concepción

Posted on Marzo 2, 2010 by noticias

CHICAGO (ELCA) – La Iglesia Evangélica Luterana en América (ELCA, por sus siglas en inglés) estableció

(Haga clic en la imagen para ampliarla). Más de 700 personas perecieron en el terremoto del 27 de febrero en Chile, el cual alcanzó los 8.8 grados en la escala de Richter.

el compromiso inicial de dar $40,000, a través del Programa de Respuesta de la ELCA ante Desastres Internacionales, para ayudar a las víctimas del violento terremoto que ocurrió este pasado fin de semana en Chile, según un reporte del Comité Ejecutivo de la Misión Global de la IELA.

El comité destinó $10,000 para ayudar a la Iglesia Evangélica Luterana en Chile (IELCH), una iglesia compañera de la ELCA que cuenta con 10 congregaciones luteranas; $10,000 para ayudar a otra organización compañera de ya mucho tiempo, Educación Popular en Salud (EPES) que se irán asignando a medida que esta organización ayude a los supervivientes; y $20,000 para una respuesta ecuménica a través de la Alianza Action by Churches Together (ACT, Alianza Acción de Iglesias Unidas).

El 2 de marzo, mientras tanto, un equipo ecuménico evaluador visitará congregaciones y comunidades en Concepción, Chile, una zona muy castigada por el sismo, según un reporte de Kathryn Lawler, de Buenos Aires, Argentina, quien es representante regional de la Misión Global de la ELCA para el sur de Sudamérica.

Lawler indicó en un correo electrónico del 1 de marzo que entre los miembros del equipo evaluador se encontrarán: Karen Anderson, miembro del personal de la Misión Global de la ELCA, en Santiago, Chile; la Revda. Gloria Rojas, presidenta de la IELCH; el Obispo de la Iglesia Metodista en Chile, y un representante del Consejo Mundial de Iglesias (CMI), en Nueva York.

Para el 28 de febrero, Rojas ya se había comunicado con todos los pastores y pastoras de la IELCH, reportó Lawler.

“En la mayoría de las congregaciones de la IELCH, los hogares de los miembros experimentaron el derrumbamiento de paredes”, indicó. La situación en Concepción “es caótica, con mucha destrucción”, escribió Lawler.

Lawler dijo que Anderson, quien también trabaja con EPES, está planificando “una visita a promotoras de salud en el área de Santiago” siempre y cuando pueda conseguir gasolina para su auto. EPES tiene la labor de mejorar los servicios de salud y la concientización en las comunidades locales.

“La comunicación con personal de EPES en Concepción ha sido esporádica. Sin electricidad, las personas no pueden recargar sus teléfonos celulares y muchas líneas telefónicas fijas no están funcionando. Aún así, EPES está tratando de evaluar el bienestar del personal y las monitoras de salud del área. Karen tendrá un mejor conocimiento de la situación cuando viaje a Concepción mañana”, indicó Lawler.

Rojas agradeció las oraciones y preocupación expresadas a la iglesia en Chile por parte de muchos luteranos de todo el mundo. Entre éstos se encuentra el Revdo. Ishmael Noko, secretario general de la Federación Luterana Mundial (FLM), en Ginebra.

“Continuemos manteniendo en nuestras oraciones y pensamiento al pueblo de Chile, mientras tratan de evaluar el alcance de este desastre de gran magnitud. A pesar de que muchos tienen que enfrentar el dolor por la pérdida de sus seres queridos, lesiones graves y destrucción total de sus hogares; otros todavía están esperando recibir noticias de familiares y amigos que quedaron atrapados en el terremoto”, indicó Noko. El departamento de Información Luterana Mundial de la FLM reprodujo las palabras de Noko en sus informaciones.

El secretario general del Consejo Mundial de Iglesias (CMI), el Revdo. Olav Fykse Tveit –un luterano procedente de Noruega– envió una carta a la presidenta de Chile Michelle Bachelet. “Deseo expresar, en nombre del Consejo Mundial de Iglesias, nuestras oraciones y profunda solidaridad con ustedes, los familiares y amigos de las víctimas y con el pueblo chileno”, escribió Tveit.

“El CMI invita a las iglesias a llevar a cabo vigilias y servicios especiales para unirse en oración a Dios”, escribió Tveit. También invitó a todas las iglesias de todo el mundo mienbros del CMI a orar por el pueblo de Chile a medida que se recuperan del terremoto.

Tveit también le mencionó a la presidenta chilena que las iglesias ya están respondiendo de manera ecuménica a las necesidades de emergencia por medio de la Alianza ACT y el Servicio Mundial de Iglesias, en Nueva York.

“A través de organizaciones compañeras en Chile, SMI proveerá ayuda de emergencia tal como comida, agua y refugio”, indicó Tveit en su carta.

La ELCA es miembro de la FLM y del CMI.

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La ELCA inicia respuesta a terremoto devastador en Chile

Posted on Febrero 27, 2010 by noticias

CHICAGO (ELCA) – Un terremoto devastador, con una magnitud de 8.8 en la escala de Richter, ocurrió en la zona central

(Haga click en la imagen para ampliarla). Supervivientes de terremoto en Chile. Foto: REUTERS/ Víctor Ruiz Caballero.

de Chile a temprana hora de la mañana del 27 de febrero, causando la muerte de, por lo menos, 122 personas. El sismo es el de mayor intensidad en Chile en 50 años.

Como resultado del terremoto, el 27 de febrero se emitió una alerta de tsunami para toda la cuenca del Pacífico, incluyendo todas las islas hawaianas.

Miembros del personal de la organización nacional en la Iglesia Evangélica Luterana en América (ELCA, por sus siglas en inglés) se comunicaron con organizaciones compañeras en Chile. Están trabajando para evaluar la situación y planear la respuesta, indicó Megan Bradfield, directora asociada para Desarrollo Internacional y Respuesta ante Desastres en la unidad de Misión Global de la ELCA.

Los miembros del personal de la ELCA también se comunicaron con personas en Perú, donde la iglesia está apoyando a aquellos que están siendo evacuados debido a la amenaza de tsunami, indicó el Revdo. Daniel Rift, director del Programa de la ELCA para Aliviar el Hambre Mundial, en Servicios de Desarrollo de la ELCA. La información fue enviada a través de un blog.

La Respuesta de la ELCA ante Desastres Internacionales estará trabajando con dos compañeros históricos en Chile, indicó Bradfield. Ellos son: la Iglesia Evangélica Luterana en Chile, miembro de la Federación Luterana Mundial, y Educación Popular en Salud, añadió Bradfield.

La iglesia cuenta con nueve pastores en 10 congregaciones con aproximadamente unos 3,000 miembros y 5 puntos de misión –dos en Santiago, dos en Concepción y uno en Coquimbo–, indicó. Educación Popular  o EPES trabaja para promover la calidad y justicia en el cuidado de la salud para los pobres, y una de sus labores es establecer y capacitar a grupos comunitarios en salud, indicó Bradfield. En los últimos 20 años, “ha pasado de ser un equipo pequeño de respuesta a emergencias a ser líder de movilizaciones comunitarias sistemáticas con el fin de mejorar los servicios de salud y concientizar a sus comunidades”, añadió.

Chile es vulnerable a terremotos, ya que se encuentra situado en el “Cinturón de Fuego” del Pacífico, en el borde convergente entre la Placa de Nazca y la Placa Sudamericana.

Chile sufrió el mayor terremoto del siglo 20 cuando un temblor de 9.5 de magnitud ocurrió en la ciudad de Valdivia en 1960, causando la muerte de 1,655 personas.

Contribuciones financieras para apoyar los esfuerzos de ayuda para los damnificados del terremoto se pueden realizar en: https://community.ELCA.org/NetCommunity/SSLPage.aspx?pid=537 que es el sitio en internet de la ELCA.

Para información, favor de comunicarse con:

Melissa Ramirez-Cooper, directora adjunta de noticias, al (773) 380-2956; John Brooks, director de noticias (773) 380-2958. También pueden enviar un mensaje por correo electrónico a: news@elca.org

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Luteranos responden a informe contra el hambre y aumento de las necesidades por emergencias

Posted on Febrero 16, 2010 by noticias

WASHINGTON (ELCA) — La red Feeding America informó de un aumento en el número de clientes que acudieron a los sitios de su programa de alimentos de emergencia, de acuerdo a un reciente estudio de “Hambre en Estados Unidos 2010”. La red es un grupo nacional de despensas de alimentos, cocinas comunitarias y refugios. Los patrocinadores de estos grupos son, principalmente, programas basados en la fe o con afiliación religiosa.

“Los luteranos participan activamente en el tratamiento tanto de las necesidades inmediatas como de las causas de raíz del hambre y la pobreza”, dijo Nancy Arnison, directora del Programa de la ELCA para Aliviar el Hambre en el Mundo. Dijo que la Iglesia Evangélica Luterana en América (ELCA por sus siglas en inglés) proporciona fondos muy necesarios a despensas de comida en todo el país por medio del Programa de la ELCA para Aliviar el Hambre en el Mundo.

Desde 2006, la necesidad de asistencia alimentaria de emergencia ha aumentado un 46 por ciento, de acuerdo al informe. En 2009, 37 millones de personas, incluyendo casi 14 millones de niños y tres millones de ancianos, recibieron asistencia alimentaria de emergencia por medio de la red de bancos de alimentos de Feeding America y sus agencias.

El estudio “Hambre en Estados Unidos 2010” también especificaba que los hogares con niños y madres solteras eran especialmente vulnerables a la inseguridad alimentaria y el hambre, datos éstos que son consistentes con los estudios sobre seguridad alimentaria del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Desde la primera encuesta nacional del USDA para los hogares en 1995, se identificó el más alto número de personas, 49.1 millones, con inseguridad alimentaria en base a los datos del USDA recogidos en diciembre de 2008.

El Revdo. Andrew D. Genszler, director de promoción de los derechos humanos de la Oficina de la ELCA en Washington, dijo: “Además de trabajar con alimentos y sistemas de distribución, Estados Unidos tiene que crear la voluntad política para poner fin al hambre. Una reciente encuesta de la Alianza para Poner Fin al Hambre especificaba claramente que los votantes apoyan un mayor financiamiento para los temas del hambre”.

“Los esfuerzos del Programa de la ELCA para Aliviar el Hambre en el Mundo de educar a los luteranos sobre las cuestiones del hambre son clave para que un movimiento más fuerte contra el hambre ocasione un cambio en las políticas. Basándose en la experiencia de voluntarios, los luteranos seguirán exhortando al Congreso y a la Administración para que apoyen un mayor financiamiento de programas federales de nutrición que sean efectivos y eficaces”, dijo Genszler.

Con la participación de 185 bancos de alimentos, Feeding America realizó más de 61,000 entrevistas directas y recogió 37,000 encuestas de agencia en despensas de comida, comedores de beneficencia y refugios de emergencia en toda la nación para su estudio “Hambre en Estados Unidos 2010”.

Feeding America antes se llamaba America’s Second Harvest.

Se puede obtener más información acerca del Programa de la ELCA para Aliviar el Hambre en el Mundo al visitar el sitio en internet de la ELCA en: www.ELCA.org/hunger y los Ministerios de la ELCA para la Promoción de los Derechos Humanos en: www.ELCA.org/advocacy.

El resumen ejecutivo del informe “Hambre en Estados Unidos 2010” se encuentra en el sitio en internet de la ELCA en: http://www.ELCA.org/Our-Faith-In-Action/Justice/Advocacy/Issues/US-Hunger-Poverty-and-Economic-Justice.aspx.

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Ecumenistas ortodoxos mundiales se reúnen con delegación de la ELCA en Estambul

Posted on Febrero 16, 2010 by noticias

ESTAMBUL, Turquía (ELCA) — Una delegación de clérigos y líderes laicos de laIglesia Evangélica Luterana en América (ELCA por sus siglas en inglés) subrayaron el 9 de febrero “la visión a largo plazo” en el diálogo ecuménico, un tema de debate con líderes del Patriarcado Ecuménico Ortodoxo en Estambul. Los luteranos y ortodoxos hablaron sobre el estatus de los 28 diálogos teológicos ortodoxos internacionales, las dificultades para el diálogo y el deseo global por una unidad cristiana.

El Patriarcado Ecuménico es la sede global de los ortodoxos orientales.  El Patriarca Ecuménico Bartolomé I, líder mundial ortodoxo, se reunió con la delegación de la ELCA el 8 de febrero. También fue anfitrión de los luteranos en un almuerzo formal el 9 de febrero, antes de que la delegación partiera hacia Roma, la siguiente parada en su viaje.  En Roma, la delegación de la ELCA se reunirá con líderes del Vaticano, entre ellos el Papa Benedicto XVI.

La delegación de 12 miembros de la ELCA se encuentra en un “Viaje Ecuménico de 2010″ de dos semanas, encabezado por el Revdo. Mark S. Hanson, obispo presidente de la ELCA y presidente de la Federación Luterana Mundial (FLM).

El Dr. Atanasio Papa, Metropolitano Ortodoxo de Calcedonia, dijo que los diálogos teológicos son como las vías del tren: algunas corren paralelas mientras que otras “pueden separarse y divergir, y eso es lo que debemos evitar”.

El diálogo teológico es importante para los ortodoxos, aseguró. “”Deben ser genuinos y todo el mundo debe respetar al otro”, dijo.  La ordenación de mujeres y  las cuestiones éticas y morales —como la ordenación de personas que son homosexuales y los matrimonios de personas del mismo sexo— pueden dificultar tales conversaciones, dijo.

La FLM y los ortodoxos mantienen un diálogo internacional desde hace casi 30 años. Actualmente, el diálogo está examinando “la Naturaleza y Señales de la Iglesia, Misión y Evangelización”.  El Metropolitano Papa dijo que entre los nuevos compañeros de diálogo se encuentran los metodistas, baptistas, pentecostales y adventistas del séptimo día.  Revisó con los luteranos otros diálogos ortodoxos con los católicos romanos, las Antiguas Iglesias Orientales, católicos antiguos, anglicanos, reformados y la Iglesia Evangélica en Alemania, además de conversaciones con teólogos musulmanes y judíos.

También comentó a la delegación de la ELCA que algunos creen que los ortodoxos se encuentran en un “invierno ecuménico” y otros dicen que están “ecuménicamente cansados” de tales debates.

Hanson contestó en la ELCA se pueden escuchar voces similares en algunas ocasiones. “Escuchamos que el Patriarcado Ecuménico no está cansado ni en invierno.  Decimos lo mismo de los luteranos.  Existen pruebas evidentes de que estamos haciendo progresos y vemos el espíritu del ecumenismo en comunidades locales que visitamos y que nos dan aliento”, dijo.

Hanson agregó que quienes se encuentran ecuménicamente cansados deben tener “una visión a más largo plazo” de la historia de la iglesia. “Cuando lo hacen, ven progresos en un periodo relativamente corto de tiempo de 2.000 años”, dijo para agregar que la plegaria de Jesús era que se unificaran los cristianos.

La Revda. Claire Burkat, obispo del Sínodo de la ELCA del Sureste de Pensilvania, dijo que mantiene diálogos con líderes de muchas tradiciones religiosas, incluso con algunas que no ordenan mujeres.  Explicó que éste es su 32 aniversario como pastora ordenada.  La “visión a largo plazo” es cómo contempla su ministerio.

En comentarios sobre los luteranos en Estados Unidos, Burkat dijo: “Se necesitó casi una década para que se acostumbraran a las mujeres ordenadas. Es kairos, no cronos; en tiempo de Dios”.

“El gran valor de esta visita es adoptar la ‘visión a largo plazo’”, dijo el Revdo. Michael Burk, obispo del Sínodo de la ELCA del Sureste de Iowa.  Las tensiones entre la cultura y la tradición son un reto, especialmente en cuestiones éticas y morales, dijo.

“Nuestro compromiso es ver cómo obra el bienaventurado Espíritu Santo en esa tensión”, dijo Burk.

Hanson hizo para los ecumenistas ortodoxos una revisión de las decisiones de la Asamblea General del 2009 de la ELCA sobre la sexualidad humana. “A pesar de que seguimos teniendo tensiones en nuestra iglesia por esto, no creemos que deba dividir a la iglesia”, explicó. Hanson entregó a los ortodoxos copias de la declaración de la FLM sobre “Matrimonio, Familia y Sexualidad Humana”.  De conformidad con el acuerdo de Lund en 2007, se pide a cada iglesia perteneciente a la FLM que estudie el documento durante un periodo de cinco años y que respete las deliberaciones de otras iglesias de la federación, explicó.

Fotos de este Viaje Ecuménico de 2010 se pueden encontrar visitando el sitio en internet de la ELCA en: http://photos.ELCA.org/ELCA-News-Service-1.

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